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Giovanni Legrenzi

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La divisione del mondo
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Giovanni Legrenzi est un compositeur italien baptisé le 12 août 1626 à Clusone, non loin de Bergame, et mort à Venise le 27 mai 1690. C'est un jalon important de l'école instrumentale vénitienne entre les Gabrieli et Vivaldi — Venise était alors un des plus prestigieux foyers musicaux d'Italie.
On ne connaît pas sa date de naissance, seulement celle de son baptême. Son père était violoniste au service de l'église et fut sans doute son premier professeur. Sa formation se poursuivit à Venise où il étudia avec Carlo Pallavicino et Giovanni Rovetta. En 1645, il était déjà suffisamment expert pour être nommé organiste de la basilique Santa Maria maggiore de Bergame. Ici il rencontre le maitre de chapelle Maurizio Cazzati, avec qui il développera un style typique de sonates d'église (la sonata da chiesa).
En 1656, il est nommé au poste important de maître de chapelle de l'Accademia dello Spirito Santo à Ferrare, poste qu'il quitte en 1665 dans des circonstances inconnues. Toujours est-il que vers 1668, on le retrouve exilé à Paris.
Il retourne en Italie vers 1671 et se fixe définitivement à Venise dont il devient un des musiciens les plus renommés. Il y assume des charges importantes, en tant que maître des chœurs du Conservatorio dei Mendicanti, un des quatre hospices musiciens de la ville, compositeur d'oratorios pour l'église Santa Maria della Fava (où il sera inhumé), enfin maître de chapelle à la basilique Saint-Marc en 1685, à la tête de la Cappella Marciana. Il y aurait eu pour élèves Antonio Caldara et peut-être le jeune Antonio Vivaldi.
Legrenzi, dont l'œuvre reste aujourd'hui peu connue du grand public, fut un des musiciens les plus renommés d'Europe. Sa production est de grande qualité, dans les domaines de l'opéra, de la cantate, de la sonate, du motet, du concerto, de la fugue, etc. De grands musiciens postérieurs ont été influencés par lui, en particulier Vivaldi et Jean-Sébastien Bach.